Draft NBA: Paolo Banchero zostaje numerem 1 w Orlando Magic

Paolo Banchero wiedział, że czwartek będzie wyjątkowym dniem, początkiem jego kariery w NBA.

Nie miał pojęcia o planach Orlando Magic, drużyny, która tej nocy zdobyła pierwsze miejsce w drafcie NBA. Kiedy się dowiedział, zaledwie kilka minut przed tym, jak komisarz NBA Adam Silver wykrzyknął jego imię, nie mógł w to uwierzyć.

„To nawet nie jest sen” – powiedział Banchero. „Czuję, że to fantazja. Marzyłem o występie w NBA, ale o byciu numerem 1 w ogólnej selekcji – to szaleństwo.”

Magic wybrał Banchera, napastnika z Duke University, jako najlepszy wybór w drafcie w czwartek. Jest napastnikiem o wzroście 6 stóp i wadze 10 250 funtów, którego matka, Ronda Smith-Banchero, grała w WNBA. Był bramkarzem wcześniej w swojej karierze koszykówki i grał w piłkę nożną i koszykówkę w O’Dea High School w Seattle.

Kilka minut przed wywołaniem jego nazwiska Banchero siedział przy stole na podłodze Barclays Center, nie okazując żadnych emocji na twarzy. Magia była na zegarze i głos zaczął się rozprzestrzeniać, że Banchero może być ich wyborem. Wokół niego piętrzyły się kamery, ale nie reagował na zewnątrz. Dopiero gdy usłyszał swoje imię, wyraz jego twarzy się zmienił.

Spuścił głowę, spojrzał w górę i uśmiechnął się ze łzami w oczach.

„Powiedziałem wszystkim, że nie będę płakał bez względu na to, jakiego dokonam wyboru” – powiedział Banchero. „Wtedy to po prostu przyszło mi do głowy. Nie mogłem tego powstrzymać.”

W swoim jedynym sezonie w Duke, Banchero zdobywał średnio 17,2 punktu, 7,8 zbiórki i 3,2 asysty na mecz i został wybrany debiutantem roku na konferencji Atlantic Coast Conference.

Szczyty dla pozostałej piątki: Gonzagin Chet Holmgren na 2. miejscu z Oklahoma City Thunder, Auburn Jabari Smith Jr. do Houston Rockets na 3. miejscu, Keegan Murray z Iowa na 4. miejscu w Sacramento Kings i Purdue Jaden Ivy w Detroit Pistons na 5. miejscu.

Uważano, że na szczycie tegorocznego draftu rozdzieliło się trzech kandydatów: Banchero, Holmgren i Smith.

Holmgren skinął głową i uśmiechnął się subtelnie, kiedy po raz pierwszy usłyszał imię Banchera. Kiedy Silver zawołał go po imieniu, Holmgren uśmiechnął się szeroko, zatrzymując się na uścisk dłoni i długie uściski z członkami swojej rodziny.

„Mam tysiące emocji, aby opisać ten moment” – powiedział Holmgren podczas wywiadu transmitowanego na Brooklyńskiej arenie. „To surrealistyczne i wszystko, czego się spodziewałem”.

Holmgren, lat 20, to chudy ośrodek, wysoki na siedem stóp, który dorastał w Minneapolis, a w 2021 roku został nazwany Panem Basketball of Minnesota. Był kolegą z drużyny w liceum z Jalen Sags, kiedy wyzwał Magica na piąte miejsce w 2021 roku. W Gonzadze spędzili po jednym sezonie.

Holmgren poprowadził Gonzagę do rekordu 28-4 i średnio 14,1 punktu na mecz, zdobywając 60,7 procent swoich prób z meczu. Uzyskał również średnio 9,9 zbiórki i 3,7 bloków na mecz. Gonzaga wszedł do turnieju NCAA jako numer 1 w klasyfikacji generalnej, ale był zdenerwowany w 1/8 finału.

W dniach poprzedzających pobór w mediach krążyły pogłoski, że Orlando zdecydował się najpierw wybrać Smitha. Kiedy Smith czekał na ujawnienie swojego nazwiska, wyglądał na rozczarowanego. Kiedy Silver wreszcie ogłosił swoje nazwisko, inny potencjalny gracz, Tari Eason ze stanu Luizjana, który grał na tej samej konferencji, zerwał się ze swojego miejsca, by klaskać Smithowi.

„Wiem, że była taka możliwość, więc kiedy tak się nie stało, byłem zaskoczony” – powiedział Smith o swoich szansach na zajęcie pierwszego miejsca w klasyfikacji generalnej. „Wiesz, wszyscy faceci do wyboru to świetni gracze. Wiele wniosą do stołu. Było tak, jak mówiłem w innych wywiadach: to był rzut monetą. Więc kiedy to się stało, wiesz, po prostu cieszyłem się z ich powodu, brałem za nich i po prostu czekałem, aż będą mnie wyzywać.

Smith, 19 lat, spędził jeden sezon w Auburn po znaczącej karierze koszykówki w liceum w Georgii. Grał w tej samej amatorskiej drużynie związku sportowego, co inny numer 1 Magic: Dwight Howard. Ojciec Smitha, również Jabari Smith, spędził część czterech sezonów w NBA na początku 2000 roku.

Jabari Smith Jr. został wybrany pierwszym zawodnikiem roku Konferencji Południowo-Wschodniej i drugim całkowicie amerykańskim zespołem w zeszłym sezonie. Smith to napastnik o długości 6 stóp i 10 cali, który może strzelać z obwodu. Zdobył 42,9 procent swoich trójek i średnio 16,9 punktów na mecz w Auburn.

Pierwszą niespodzianką wieczoru był wybór Murraya by the Kings na 4 miejscu, ponieważ oczekiwano, że Banchero, Holmgren i Smith znajdą się w pierwszej trójce. Widzowie w Barclays Center byli oburzeni tym ogłoszeniem.

Murray jest najlepiej wybranym Hawkeye w historii szkoły. Dwumetrowy i 8 napastnik zdobył w tym sezonie konsensus w kategorii ogólnoamerykańskich mistrzostw i zajął czwarte miejsce w I lidze z 23,5 punktami na mecz. Poprowadził Havkeies do rekordu 26-10 i pojawił się w pierwszej rundzie turnieju NCAA.

Ivy spędziła dwa sezony w Purdue przed złożeniem wniosku o pobór. W swoim drugim sezonie notował średnio 17,3 punktu, 4,9 zbiórki i 3,1 asysty na mecz.

Magic wygrał tegoroczny losowanie po zakończeniu sezonu z wynikiem 22-60, co jest najgorszym rekordem Konferencji Wschodniej i drugim najgorszym wynikiem w lidze. Tylko Houston Rockets, które w tegorocznym drafcie zajęły trzecie miejsce po sezonie 20-62, wygrały mniej meczów niż Magic.

W tym roku po raz czwarty w historii marki dokonała swojego pierwszego ogólnego wyboru. The Magic zaprojektował Shaquille O’Neal z pierwszym wyborem w 1992 roku; Chrisa Webera, którego w 1993 roku natychmiast zastąpił Penny Hardaway; i Dwight Howard 2004.

Para Hardawaya i O’Neilla przyniosła jeden występ w finałach NBA, ale Magic nie miał mistrzostwa. Howard poprowadził również Magica do ostatniego występu w 2009 roku.

Później w swojej karierze O’Neill i Howard zdobyli mistrzostwo grając dla Los Angeles Lakers – O’Neill 2000, 2001 i 2002 oraz Howard 2020.

Przed Bancherem ostatnim graczem Duke’a, który został wybrany na 1. miejsce w klasyfikacji generalnej NBA Draft, był Zion Williamson 2019. Banchero podąża za dwoma obrońcami – Anthonym Edwardsem (2020) i Cade Cunningham (2021) – aby zdobyć uznanie jako najlepszy wybór.

Leave a Comment